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拥有超跑 DNA 的自动驾驶出租车 Zoox 运行在旧金山,维加斯和西雅图的街道上

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Zoox 自动驾驶出租车与超级跑车的共同点比您想象的要多,Zoox 如同面包盒形状的外部,内部是使用了与迈凯轮相同的碳纤维机舱。

Zoox 的汽车开发副总裁安迪·派珀证明了 Zoox 自动驾驶出租车的碳纤维驾驶室与超级跑车制造商迈凯轮在其 F1 和量产车中使用的类似。

这种超强而轻质的材料可以在赛道或普通世界发生碰撞时保护乘员,Zoox 已将其添加到其自主立方体中。这是亚马逊收购的初创公司在其原型车辆中实施的一系列安全功能的一部分,它准备在旧金山、加利福尼亚、西雅图、华盛顿和内华达州拉斯维加斯测试其机器人出租车,最终目标是推出商业服务。

模块化设计

无论是单独使用,还是在联网使用,传感器都可以确保车辆能够看到世界。Zoox 系统提供了 360 度的世界视野。车顶四个角落的显眼位置是激光雷达、雷达和摄像头。

虽然不一定很美观,但这种从主体伸出的类似天线的设置不仅有助于查看周围的情况,而且它的构建方式也可以在不对车辆造成太大干扰的情况下进行更换。随着公司推进其传感器阵列,它可以轻松更新已部署车辆上的硬件。

这种模块化思维也适用于位于车辆两侧的驱动单元。整个装置包括车轮、电池组和电机。钻机滑入车辆并用螺栓固定。如果这些部件中的任何一个需要维修,则可以移除需要维护的驱动单元并执行维修。同时,另一个驱动单元可以取代它,车辆本身可以在最小的干扰下重新上路。

这些单元中的每一个都包含一个容量为 66.5 kWh 的电池组,使车辆的总电池容量达到 133 kWh。Zoox 不会分享预计的续航里程数,但确实表示目标是让车辆保持服务至少 16 小时。

车辆本身基于 400 伏系统,支持高达 100 千瓦的直流快速充电。考虑到电池的大小,并且其通常的路线将是在密集的城市交通中,应该可以在道路上停留整整 16 小时,而充电率对于电池的夜间充电将绰绰有余。

增强技术

为了在城市中导航,除了通常的传感器套件外,Zoox 还将创建不断更新的高清地图。为确保地图是最新的,Zoox 培训和 Zoox 网约车车队将使用传感器套件记录周围的世界。

通用汽车等公司已经使用这些类型的地图来帮助他们的 Super Cruise 驾驶员辅助系统。它有助于系统仅了解车辆前方发生的情况,也了解道路下方发生的情况。Zoox 的优势在于,它将不断使用车队创建的用于行驶的相同数据更新其信息。

虽然自动驾驶要求车辆能够在与基地没有牢固连接的情况下这样做,但在某些情况下自动驾驶车辆可能会变得混乱。发生这种情况时,监视器可以通过为陷入困境的车辆提供解决问题的新途径来帮助它。

旧金山巡航车队最近的一个问题是,自动驾驶车队中的汽车聚集在十字路口,这可归因于网络连接问题。Cruise HQ 无法告诉汽车摆脱困境的最佳方式。Zoox 使用了多个安全无线网络,减少堵车的情况

乘坐体验

Zoox 座椅配备无线充电和 USB-C 充电端口,十分舒适。

一个 7 英寸的屏幕允许乘客管理个人气候控制、收听媒体、联系 Zoox,以及在骑行开始和结束时打开和关闭车门。

除了全轮驱动车辆外,双向性还具有全轮转向的优势。它使车辆有机会向任何方向行驶并在狭窄的城市街道上行驶。

Levinson 陪我们一起“旅行”,尽管联合创始人的机器人出租车尚未在城市街道上进行测试,但他知道 Zoox 未来将面临的竞争。

Levinson 认为,虽然最初的乘车服务可能很昂贵,但 Zoox 的乘车服务将能够随着其网络的扩展而削弱 Uber 和 Lyft。也就是说,随着越来越多的 Zoox(或与 Zoox 类似的)上路,该公司能否在不增加城市街道交通流量的情况下做到这一点,就像 Uber 和 Lyft 那样。Levinson 认为,由于 Zoox 始终控制车辆,而 Uber 和 Lyft 司机基本上可以在任何他们喜欢的地方开车等待被分配的行程,“我们可以更准确地了解我们将车辆发送到哪里以及他们在什么时候做什么。”

除了传统的叫车服务外,该公司还已经在考虑将网约车作为其车辆的一种选择。

以与客户建立信任的方式将自动驾驶 Zoox 车辆推向实际市场需要融合大量技术。

“真的很近”

Zoox 对在任何城市实际推出的时间都保持沉默,但 Zoox 首席技术官兼联合创始人 Jesse Levinson 在参观公司位于加利福尼亚州弗里蒙特的制造工厂时表示,“我们真的很接近了,它正在融合在一起。”

自 Zoox 八年前推出以来,至少可以说,自动驾驶汽车技术世界一直处于动荡之中。该行业陷入了炒作周期,却陷入了整合浪潮,其中包括 Uber 在 2020 年将其自动驾驶部门出售给 Aurora,Cruise 收购 Voyage 以及众多初创公司永远关闭。甚至 Zoox 也被亚马逊抢购一空。

在整合中取得了进展。例如,Waymo 和 Cruise 推出了有限的商业机器人出租车服务。然而,Cruise 最近推出的付费打车服务并没有按计划进行。Cruise 车辆最近发生的两起事件以及一封寄给加州监管机构的匿名信损害了其在旧金山的自动乘车服务。

在此期间,特斯拉和福特也有未兑现的承诺。尽管保证分别在 2020 年和 2021 年这样做,但两家公司都没有部署机器人出租车服务。福特已将其服务推迟到 2022 年,而特斯拉的计划仍悬而未决,并且依赖于 FSD 离开测试版,这似乎不会很快发生。

所以很容易看出为什么 Zoox 没有承诺时间表。

潜在的未来车辆

所有这些都内置在它计划在现实世界道路上进行测试的当前原型中。一旦发生这种情况,车辆将如何发展尚不清楚,但莱文森和团队正在考虑增加不同尺寸和不同用途的自动驾驶汽车,包括送货,这应该会让母公司亚马逊感到高兴。

随着 Zoox 试驾的结束,每个乘客旁边的小显示器会提示打开门。这是一个很正常的提示,但允许乘车人员打开车门而不是自动打开车门是一件大事。外面的世界可能是一个危险而混乱的地方,在没有自动驾驶的情况下被推入其中可能是危险的。作为一家公司,Zoox 似乎明白这一点,并将安全性注入到复杂的自动驾驶和电动汽车技术中。

建造一辆足够安全和​​智能以绕过美国一些最具挑战性的道路的自主双向电动汽车是一个大胆的项目,这个时间还在确定中。

总结

中国的自动驾驶其实也是发展的相当不错了,京东也有投入一些自动驾驶的运货车在街头上走动,各大城市也建立了自动驾驶测试通道,相信不久的将来,自动驾驶就和我们现在使用手机那样,常见且有趣。


来源:techcrunch